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Var Découverte: Musée de la mine de Cap Garonne


Cachées dans un massif forestier surplombant la Méditerranée, les anciennes mines de cuivre de Cap Garonne comptent parmi les cinq plus beaux sites minéralogiques du monde. L'avis que je vous propose ici me tient à coeur car j'ai eu la chance de participer à ce projet en concevant et en réalisant l'équipement électrique de ce lieu qui mérite vraiment un détour de part sa particularité.

Randonnée autour de la mine de Cap Garonne.

Visite et informations sur la commune du Pradet.

 



Avant de commencer cet article, je voulais dire que malheureusement les incendies de 2005 ont ravagé les alentours qui se composaient d'un magnifique massif forestier et de chemins de découvertes et randonnées exceptionnels. J'espère que la nature reprendra rapidement ses droits et que cela ne vous empêchera pas d'aller visiter la mine de Cap Garonne.

C'est le seul musée français du Cuivre et des micro minéraux, il est classé parmi un des 5 plus beaux sites minéralogiques au monde. Vous pouvez y trouver tous les minéraux découverts sur le site de Cap Garonne ainsi que d'autres appartenant à des collections privés, c'est une base de données de 125 éléments en consultation libre, qui sont offerts à la découverte.

La diversité, la richesse, l'intérêt scientifique des minéraux recensés y attirent depuis très longtemps des chercheurs venus du monde entier. Sont présentés également un musée dédié au cuivre et aux réalisations crées à partir de ce matériaux, ainsi qu'une première partie de mise en scène racontant l'histoire de la mine en son et lumière.

Var Découverte: Mine de Cap Garonne, exposition des minéraux.

Historique:

1857: Messieurs Layet et Martel qui sont marseillais et négociants en charbon demandent l'autorisation d'exploiter une carrière de pavés de grès à Cap Garonne.

1862: Autorisation par Napoléon III pour une concession de cuivre et de plomb. Mais le coût de l'exploitation étant trop important celle ci fut arrêtée.

1873: Rachat de la mine par un anglais, M. Unwin. La reprise de l'exploitation correspond à une période de remontée du cours du cuivre.

1884: Arrêt de la concession anglaise. La mine va fermer ses portes pendant 8 ans.

1892: Reprise de l'activité avec plusieurs propriétaires qui se succédèrent jusqu'au 3 octobre 1917 qui marqua l'arrêt définitif de l'exploitation.

1933-1956: Grâce à son climat humide et tempéré, la mine de Cap Garonne devient une champignonnière. La mine fut ensuite abandonnée et pillée.

1984: Les maires des communes du Pradet, de la Garde et de Carqueiranne sont conscients de l'intérêt culturel et historique que représente un tel site sur leur territoire.
1990: Le Syndicat fait réaliser des travaux intérieurs de mise en sécurité. Puis la réalisation du musée (C'est là que j'ai découvert ce lieu !!)
9 juillet 1994: Le Musée de la Mine est inauguré. 2 ans après c'est la dernière partie du musée qui fut ouvert.

La visite:

Après avoir laissé votre voiture sur un parking 100 mètres en contrebas, vous arrivez à une plate-forme qui vous offre un panorama sur la baie et plages du Pradet et la rade de Toulon. Une carte d'orientation vous explique les différents lieux. Derrière vous, c'est l'entrée vers un endroit magique où bas le coeur de la terre.

L'accueil comporte la caisse, une boutique de souvenirs et de minéraux et un très beau pilier aux couleurs changeantes plus quelques photos d'archives. La visite commence devant un petit lac, bon très très petit, et l'histoire de la légende du potier qui fut à l'origine de la création de la mine car on croyait y trouver de l'or.

La première partie: Vous allez vous enfoncer dans les dédales de la terre grâce à une mise en scène en son et lumière qui va vous faire découvrir l'histoire de la mine, son exploitation et la vie des mineurs (Scènes: L'exploitation de la mine - Description de la faille - Histoire des anglais - Histoire et vie à l'époque de l'exploitation).

La deuxième partie est consacrée aux minéraux et micro- minéraux. Il y a d'abord des tables de binoculaires pour les observer. Ensuite une zone avec des photos et des stalactites (Bon une info spéciale, une est fausse, un coup de pelle malheureux pendant les travaux mais ne le dites pas). Cette zone se termine par une succession de vitrines pyramidales qui présentent différentes pierres et minéraux.

La troisième et dernière partie est consacrée au musée du cuivre. Tout commence dans une maison en bois où des vidéos et explications sur ce matériaux vous seront présentées. A la sortie de la salle vous découvrirez de nombreux objets en cuivre (Marine - Alambics - Pompe à bras - Cloches - Cylindre d'héliogravures - Instruments de musique de la flotte ).

Et voila vous êtes de retour à l'accueil. Il est temps de remonter à la surface et de reprendre une vie normale !


Var Découverte: Mine de Cap Garonne, scène historique.

Informations pratiques:

Chemin du Baou Rouge
83220 Le Pradet.
04.94.08.32.46
Site Internet

Accès:
Se rendre au Pradet. Au centre ville suivre Les Oursiniéres - Plages de la Garonne.
Après les plages de la Garonne, continuer vers les Oursiniéres.
A un moment il faudra tourner sur votre gauche (Panneau: La mine) et vous arriverez au parking.
5 mn d'une montée à pieds assez raide, vous êtes arrivez.

Visite et horaires (base 2021. A vérifier, conditions variables):
Parcours: "Coeur de mine" et "Découverte - Exposition" => Tous les jours de 10 à 17H en visite libre.
Visite guidée de 1H15 entre 14h30 à 16H
Places limitées, les réservations sont conseillées.
Le port du casque obligatoire, il est bien sur prêté à l'entrée.
Le musée est accessible aux personnes à mobilité réduite accompagnées.
La température intérieure est d'environ 15°C, pensez à vous couvrir.
Les photo et vidéo sont interdites (Celles que je vous propose datent de la fin des travaux).
Un sentier de découverte de 1,2 km à l'extérieur vous permet de mieux connaître la faune et la flore méditerranéenne.
L'environnement étant fragile, il est interdit de ramasser roches et végétaux.

Prix (2021):
Individuels: Adultes, 7 € - Enfants de 6 à 18 ans, 4.50€
Enfants de moins de 6 ans (accompagnés de leurs parents): GRATUIT.
Étudiants, demandeurs d'emploi (sur présentation d'un justificatif): 4,50 €

 



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